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Coltivare la citronella in vaso

Come far crescere la pianta anti-zanzare in vista dell’estate

Pianta di citronella
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Le prime fanno già capolino, e tra poche settimane cominceranno a turbare la tranquillità delle serate estive con il loro ronzio e le loro punture fastidiose. Parliamo naturalmente delle zanzare, ospiti indesiderate delle case mediterranee, che però si possono tenere alla larga grazie al gardening, o meglio grazie alla coltivazione di una pianta il cui aroma è a loro molto sgradito: la citronella. La citronella è un’erba perenne che si sviluppa a cespugli con foglie che sembrano dei lunghi nastri verdi – ne esistono una decina di specie, che si raccolgono sotto la nomenclatura di Cymbopogon.

Coltivare la citronella in vaso non è difficile se si rispettano le sue esigenze, e se nei mesi caldi la tenete sul davanzale creerete una gradevole barriera anti-zanzara. La citronella è una pianta dal piacevole aroma di limone che proviene dall’Asia: la cucina del sud-est asiatico ci insegna che è anche deliziosa se utilizzata come erba aromatica da aggiungere a zuppe, piatti di pesce e di verdure, tisane, affettandone la base bulbosa. Dall’olio essenziale delle lunghe foglie di citronella si ottiene il principio attivo anti-zanzara, che viene poi utilizzato in creme e lozioni per il corpo.

La citronella teme il freddo, quindi coltivarla in vaso è anche un ottimo modo per poterla mettere al riparo nei mesi invernali. Richiede una buona esposizione al sole, al massimo gradisce la mezz’ombra. Se piantate direttamente nel terreno i bulbi fatelo alla fine dell’estate per avere una pianta robusta per l’anno successivo, mentre se acquistate le piantine dal vivaista potete metterle a dimora nel vostro vaso tra aprile e agosto. Il periodo vegetativo va da marzo ad ottobre, ed in questi mesi richiede annaffiature regolari – oltre che una leggera concimazione a base di azoto ogni 40 giorni circa. In autunno si possono tagliare le foglie e ridurre la pianta ad un ‘ciuffo’ quasi rasoterra, perché rinvigorisca per la nuova stagione calda, ma se la tenete al chiuso (purché sempre ben esposta alla luce solare) non è strettamente necessario. Gradisce i terreni ricchi e ben drenati, ma cresce tranquillamente nel comune terriccio da giardino.
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