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Invasione zanzare, la colpa è dei repellenti

Invasione zanzare? La colpa è dei repellenti, perché uccidono i loro predatori consentendo di proliferare. Per questo l’allarme Zika non cessa

invasione zanzare
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Invasione zanzare. I repellenti per insetti potrebbero effettivamente aumentare il numero di mosquitos e virus killer come Zika. Il motivo? I repellenti uccidono i predatori delle zanzare. Lo afferma una ricerca.

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Invasione zanzare, repellenti troppo aggressivi

I repellenti per insetti usati per scoraggiare le zanzare potrebbero effettivamente portare ad un aumento del loro numero. I ricercatori temono che un ingrediente comunemente usato nei prodotti da banco stia alterando la catena alimentare. Credono che gli spray e le lozioni contenenti la picaridina possano uccidere le salamandre macchiate, che si nutrono della prole di una zanzara. Quindi, la loro assenza consente alla popolazione delle zanzare, aumentando successivamente il rischio di infezioni.

I risultati, ottenuti dai ricercatori della Cornell University di New York, sono stati pubblicati sulla rivista Biology Letters. Rafael Almeida, l’autore principale dello studio, ha affermato che gli effetti dei repellenti contenenti DEET e picaridina devono essere ulteriormente studiati. Tuttavia, ha ipotizzato che potrebbero potenzialmente aumentare il rischio di malattie trasmesse dalle zanzare in tutto il mondo.

“La quantità di repellenti che entrano nei corsi d’acqua è notevole – ha spiegato Almeida -. Se gli anfibi sono esposti durante una fase delicata della loro vita, intere famiglie potrebbero morire. E, nel frattempo, le zanzare continuerebbero a riprodursi”.

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Invasione zanzare, mancano le salamandre

I ricercatori hanno testato gli effetti di due dei più popolari repellenti per insetti – DEET e picaridina – su entrambe le salamandre larvali e le zanzare. Li hanno esposti a tre diverse concentrazioni di queste sostanze chimiche in un laboratorio, oltre a un trattamento di controllo. Le larve di zanzara non sono state influenzate da nessuno dei trattamenti quando sono maturate.

Al contrario, le salamandre di tutti e tre i gruppi di trattamento hanno iniziato a mostrare segni di compromissione dello sviluppo, come deformità della coda. Mutazioni verificatesi solo quattro giorni dopo essere l’esposizione al repellente contenente picaridina. Quasi un mese dopo, è morto il 65% delle salamandre.

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